探访微软硬件实验室,看顶级企业怎么做研发

光谱 发表于 2016-05-17 10:54 | 分类标签:3D打印surface微软

  美国华盛顿州大西雅图地区依山傍水,居住于此的人们骄傲于自己美丽的家园,无时不刻都想要透过窗户观赏风景。雷德蒙德市 154 号路南端的一栋楼却不是这样。为了保护资产,当地的一家保险公司将自己的金库修在了这栋四面皆壁,密不透风的楼里。

  时过境迁,原来的金库和格子间被替换成了实验室和站立办公桌,保险销售员和精算师则换成了一帮穿着帽衫设计师、工程师和科学家。光线明亮的走廊和被遮光幕帘围住的实验室在楼里形成了鲜明的对比,像是对身处其中的人强调着“一切秘密不出房间”的保密制度。现在,这栋楼的主人是雷德蒙德主场的老牌科技公司微软。楼的编号定为 87,它是微软公司最为神秘的硬件实验室。

  87 号楼主要用于开发微软最拿得出手的硬件产品线:Surface。

  Surface 诞生时并非一个被业界所看好的硬件品类。微软一直笃信并试图安利用户“平板电脑能取代笔记本电脑”的理念,Surface 的头两代产品却不幸赶上了 Windows 8 青黄不接的时代,从桌面过渡到扁平化的 ModernUI 并没有被 Windows 用户普遍接受,软件生态系统一直落后使得大量 Windows 用户在 2012、2013 年转投苹果;再加上分体式机身的设计仍在迭代的过程中,放在腿上立不稳,很难达到替代笔记本电脑(laptop)的程度。可以说 Surface 的早期产品带给用户的体验是痛苦的,而它也曾成为微软财报中的拖油瓶。变局的希望,落在了 87 号楼里的设计师们身上。

  微软资深设计师 Rachael Bell 向我展示了 Surface Pro 4 和 Surface Book 设计过程。以 Surface Book 的铰链举例,对于这样一台“头重脚轻”的设备,设计师发现在折叠状态下抬起机身/屏幕的时候容易把键盘也一起抬起来。为此她们发明了这个展开式的铰链,并精确计算了铰链每一节的重量和活动时的阻尼数,使得下方键盘相连的每一节铰链都会随着机身的抬起在桌面上展开,增大键盘部分的重量和与桌面的接触面积,避免了键盘重量不足被抬起来的问题。这一铰链位置的设计对于 Surface Book 的核心体验至关重要。



  Rachael Bell,Surface 资深设计师

  Surface Book 铰链

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